Debut de la Copa del Mundo de Japón Sakai hecha por Marsella calvario

Saransk (Rusia) (AFP) – El defensa japonés Hiroki Sakai sabe que cuando ingrese al terreno de juego en el Mordovia Arena el martes para su debut en la Copa Mundial contra Colombia, lo hizo de la manera difícil.

Desde que se unió al Marsella en una transferencia libre en 2016, Sakai ha impresionado a los entrenadores con su deseo e impulso para superar un comienzo difícil en la Ligue 1 y convertirse en un firme favorito entre los fanáticos notoriamente despiadados del club.

Las primeras apariciones de Sakai para uno de los clubes más grandes y más apasionados de Francia fueron, en palabras de la ex capitana Jacky Bonnevay, “preocupantes”.

Sakai solía regalar el balón,  comprar camisetas de futbol se mostraba reticente a adelantarse desde su posición de dorsal derecha, y fue atrapado en defensa.

“Le dije: ‘Tienes que hacerlo mejor. La gente espera más de ti y si tienes a los fanáticos detrás de ti, puedes olvidarte de regresar'”, dijo Bonnevay, que una vez fue asistente del ex entrenador internacional de Sakai, Vahid Halilhodzic.

Marsella “no es un club normal”, agregó. “Es el club del conocedor, los fanáticos no son mejores en el mundo en lo que respecta a la paciencia”.

Pero Sakai se agachó, trabajó en su fallecimiento y, lo más importante, estaba dispuesto a cambiar roles según las necesidades del equipo.

“Ahora puede jugar en cualquier lado”, dijo Claude Fichaux, uno de los asistentes del gerente Rudi García.

Nominalmente un defensor del lado derecho, García ha desplegado a Sakai como lateral izquierdo e incluso como defensa central en la formación 3-4-3 que llevó al Marsella a superar al RB Leipzig en la Europa League esta temporada.

Sakai anotó su primer gol para el club en ese juego y fue acosado por sus compañeros de equipo.

“Hay una sensación en el club estos días de que realmente lo adoran”, dijo Bonnevay.

Los fanáticos no han olvidado la heroicidad de Sakai durante el empate 2-2 de la Ligue 1 contra su archirival Mónaco, cuando el defensor japonés fue acribillado por los cólicos y aún corrió 80 metros por la línea lateral para desposeer a un oponente.

“Representa lo que espera el público de Marsella: abnegación, sacrificio, coraje, disciplina.  Camisetas Manchester City Podría morir en el campo”, dijo Bonnevay.

Hace cuatro años, en Brasil, Sakai era un sustituto, pero espera destacarse en la campaña de Japón en Rusia.

“Fue mi sueño cuando era niño”, dijo a la AFP antes del torneo. “Esta vez quiero jugar al máximo y llegar lo más lejos posible”.